January 8th, 2010

melba

Cole’s Book Arcade

Новогодние каникулы – не лучшее время для пространных постов, но мне так давно хочется рассказать эту историю, что я, пожалуй, не буду откладывать. Назовем ее сказкой, доброй и поучительной, хотя все это произошло на самом деле.

Жил да был в английском графстве Кент человек по имени Эдвард Уильям Коул. Отцом его был простой трудяга, и ни о каких университетах для юного Эдварда речи не шло. Тяга к знаниям, однако, у юноши имелась и в свой час нашла воплощение, но не будем забегать вперед. С небольшой суммой денег в кармане он покинул родные берега и занялся фермерством на мысе Доброй надежды, а затем, скопив еще сколько-то, отплыл в Мельбурн. Шел 1852 год – только-только началась золотая лихорадка. Наш герой тоже поддался всеобщему безумию, но быстро понял, что нет у него ни истинного азарта, ни физических сил для этого занятия. Он стал браться то за одно, то за другое: продавал лимонад на приисках, фотографировал природу – пока, наконец, не осел в Мельбурне. Ночью Эдвард торговал пирогами на Расселл-стрит, а днем просиживал в публичной библиотеке, занимаясь самообразованием. Тут-то он, очевидно, и нащупал свое истинное призвание: уже через два года он написал книгу на религиозную тематику. На беду ли, на счастье, книга получилась достаточно неординарной, чтобы никто не захотел ее печатать. Но неудача не смутила нашего героя, и он, продав свой ларек с пирогами, открыл магазин подержанных книг на Восточном рынке. Дело быстро начало процветать. В 1873 году, обеспокоенный слухами о скором закрытии рынка, Коул переехал на Бурк-стрит. Так родилась его книжная империя – Cole's Book Arcade, которой суждено было стать на рубеже веков самым большим книжным магазином в мире.

Collapse )